HUMEDALES para habitar en las alturas


Un frágil ecosistema complejo que depende del agua, la materia orgánica, la vegetación existente, el clima entre otros factores.

El continente sudamericano es atravesado de Norte a Sur por la denominada Ecoregión Andina, que se forma por la presencia de la Cordillera de Los Andes.  En 7200 km de recorrido por 7 países,  superficie de unas 200 millones de hectáreas cuenta con unos 30 millones de habitantes.  La riqueza biofísica presente es producto de milones de años de evolución de culturas humanas que se adaptaron al entorno local, descubriendo, utilizando y modificando los recursos bióticos existentes. Muchos lugares que hoy parecen naturales, llevan la marca de milenios de habitabilidad humana, expresados en cultivos y recolección de los recursos.  La biodiversidad, fue modelada, además por la domesticación e hibridación de variedades de cultivos y  la crianza de animales.

En esta ecoregión, se ubican los humedales, (vegas y bofedales), que constituyen la base de la vida humana en altura, por lo cual poseen un alto valor ecológico, social y cultural. Son un frágil ecosistema, que para existir, depende de la acumulación de humedad propia de las cuencas altiplánicas, lo cual genera una capa verde, que sirve de alimento al ganado andino, compuesto fundamentalmente de camélidos, domésticos como la  llama y la alpaca, y silvestres, como  el guanaco y la vicuña.  Estos, a su vez, aportan con la materia orgánica los  nutrientes necesarios para conservar la vegetación.  Por su alto valor biológico e hidrológico; son el hábitat para numerosas especies vegetales y animales, (algunas endémicas) y funcionan como reguladores del flujo hídrico al retener agua en la época húmeda y liberarla en la época seca.

En Chile, los bofedales forman parte del Sistema del Altiplano, en el lado Este de la Cordillera de los Andes, desde aproximadamente los 24º de latitud sur, hacia el norte, con altura variable entre los 3500 y 4000 msnm. La subdivisión natural de la cuenca altiplánica, genera cuencas cerradas que vierten sus aguas, originando ríos.  Algunas depresiones drenan sus aguas, tanto en forma superficial como subterránea hacia los distintos salares (Huasco, Coposa, Surire, entre otros).  A modo de ejemplo, el drenaje del sistema lacustre Chungará-Cotacotani, da origen al Bofedal de Parinacota, y posteriormente al Río Lauca.

 

 

 

 

 

La ciudad y sus altas demandas de agua para el consumo urbano, para la agricultura tecnificada, y las demandas de las empresas mineras, han demostrado la condición finita del recurso,  cuya consecuencia mas grave, es el desecamiento de las vegas y bofedales, y producto de ésto, la degradación de todos los suelos productivos. Los habitantes de las ciudades no siempre tienen conciencia de que para que un recurso llegue a sus manos, ha sido necesario movilizar una larga cadena de recursos hasta obtener el producto final.  Los bofedales afectan a situaciones urbanas que ocurren incluso a 400 km de distancia. Y a una escala global, inciden en la disponibilidad de agua para todos los habitantes.

El volcán Parinacota de fondo.

 

El factor que con mayor rapidez afectó a este desecamiento, fue el  Código de Aguas de 1981 que cambió radicalmente el sistema de derechos de aprovechamiento de aguas previamente existente en Chile, fortaleciendo la propiedad privada de ellos.  El impacto de este Código fue extremadamente negativo para los humedales andinos  cuyo hábitat y entorno fueron afectados. Comenzaron a secarse con la consecuente pérdida de recursos naturales -flora y fauna silvestre- y daño a los derechos ancestrales a los recursos naturales de las comunidades indígenas, debido a la obtención y explotación de derechos de agua por parte de otros usos no agrícolas que están poniendo en riesgo la sustentabilidad y la sobrevivencia de esos grupos.

En 1992 el Código de Aguas fue modificado incorporando protección y conservación de los humedales del altiplano de las regiones de Tarapacá y Antofagasta, mediante la prohibición de explotar y explorar los recursos subterráneos ya que estos constituyen una fuente importante de alimentación.
En las últimas cuatro décadas a nivel mundial se ha venido trabajando en la protección de los humedales. En el año 1971 se firmó en la ciudad de Ramsar, Irán, la Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas, conocida como la Convención Ramsar, la cual fue ratificada por Chile en 1984. Dicha Convención se estableció debido a la evidente interdependencia entre el hombre y su medio ambiente, además de las funciones ecológicas fundamentales de los humedales como reguladores de los regímenes hidrológicos y como hábitat de flora y fauna característica. También se consideró que éstos constituyen un recurso de gran valor económico, cultural, científico y recreativo, cuya pérdida sería irreparable.
Fuentes:
– Castro, Milka.  El campesinado altoandino del norte de Chile. en   “El altiplano, ciencia y conciencia de Los Andes” .
– Perfiles transversales: Geografía de Chile. Instituto Geográfico militar, tomo I, Geografía I Región de Tarapacá. (1985)
– Fotografías : © Rosa Chandia Jaure, viaje a terreno noviembre de 2009. Colaboración de Felipe Lazo Mella.
Anexo:
Una muestra  audiovisual de la flora y fauna que se perderá de no asumir la protección de los humedales.
 

 

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Un pensamiento en “HUMEDALES para habitar en las alturas

  1. Francisco Rivera Bustos

    Publicado en el Diario ciudadano ” el morrocotudo” …año 2009

    Desde que la dirigente del “Parlamento Aymara”; Gladys Vásquez, denuncio la triste realidad de la comunidad Ankomarka, se han venido realizando las gestiones para que las autoridades regionales y nacionales puedan intervenir debido a la gravedad de los daños que viene provocando la extracción de aguas subterráneas, con fines mineros, en territorio peruano .

    Desde hace años el ambicioso “Programa de Especial Tacna”, conocido como el PET, impulsado por el gobierno de Perú en las zonas del Ayro y Alto Perú (frontera con Chile), ha venido desarrollando 17 proyectos (Pozos) para extracción de las aguas subterráneas con el propósito de que la gran minería pueda arrancar las riquezas de aquellos cerros sagrados. Desde entonces, se ha generado una tragedia de graves consecuencias, que no solo afecta la fauna y flora silvestre, sino que además, a la calidad de vida de los habitantes de nuestras comunidades originarias, y que durante los últimos años han perdido parte importante de su masa ganadera. En algunos lugares ya afectados por la falta de agua, como las comunidades de Chislluma, Pakokagua, los bofedales de Putani, Umakilka, Ilave, las estancias Chujñumani, Parcoma, Uchusuma, Chislluta, Viluyo, nunca antes la miseria y la pobreza fueron conocidas como hasta ahora.

    PERO QUE DICE EL “CONVENIO RAMSAR”

    “El Convenio de Ramsar”, o Convención relativa a los Humedales de Importancia Internacional especialmente como Hábitats de Aves Acuáticas, fue firmado en la ciudad de Ramsar, Irán, el 2 de febrero de 1971 y entró en vigor en 1975. Actualmente cuenta con 123 Partes Contratantes (Estados miembros) en todo el Mundo. Este acuerdo internacional es el único de los modernos convenios en materia de medio ambiente que se centra en un ecosistema específico, los humedales, y aunque originalmente su principal objetivo estaba orientado a la conservación y uso racional en relación a las aves acuáticas, actualmente reconoce la importancia de estos ecosistemas como fundamentales en la conservación global y el uso sostenible de la biodiversidad, con importantes funciones (regulación de la fase continental del ciclo hidrológico, recarga de acuíferos, estabilización del clima local), valores (recursos biológicos, pesquerías, suministro de agua) y atributos (refugio de diversidad biológica, patrimonio cultural, usos tradicionales)”

    Es importante destacar que los estados de Perú , Chile y Bolivia están suscritos como miembros a la “Convención Ramsar”, y cada tres años se reúnen para evaluar las condiciones e impactos que se producen debido a los intereses económicos de las empresas trasnacionales interesadas en riquezas existentes. Sin dudas, es un tema para reflexionar, tal vez por la escasa preocupación del gobierno de Chile respecto a los impactos que se han venido generando en la comuna de General Lagos, debido a la actitud del gobierno peruano al autorizar la extracción de aguas a pasos de la frontera. Por otro lado, en Chile la “Convención Ramsar” solo reconoce 9 sitios (un poco mas de 100.000. hectáreas), entre ellos el Salar de Surire, a diferencia de España que tiene más de 40 sitios (158.000 hectáreas).

    Por lo pronto, la diputada Ximena Valcarce, hará las gestiones necesarias ante la Cancillería, a fin que el Estado de Chile asuma las consecuencias y solicite una comisión de expertos de la “Comisión Ramsar” para que acudan a lugar de los hechos. Del mismo modo, el alcalde de la comuna de General Lagos; Gregorio Mendoza, realizará las acciones pertinentes para reunir a las autoridades y dirigentes de las localidades afectadas, considerando un encuentro internacional de comunidades afectadas, con la finalidad de exponer y tomar medidas en los temas de fondo que se generan a raíz de esta oscura realidad.

    Por último, de continuar esta situación y no tomar las medidas necesarias pronto tendremos el desierto más alto del Mundo. Tal vez, sobren las palabras para contarles a nuestros hijos y nietos como sucedieron estos hechos… lo más triste y complicado será responder cuando nos pregunten: ¿y ustedes que hicieron para evitar la muerte de nuestros hermosos bofedales?.

    La tarea es de todos… sin duda, es una gran misión, no solo por los afectados, sino que también por las futuras generaciones.

    Francisco Rivera Bustos

    Consejero Nacional Aymara

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